Counter Strike - kiedy powstał i kto go stworzył

Bywają gry, przy których dobrze bawimy się tylko raz. Są też takie, które sprawiają radość latami i każdy kolejny patch kusi do odświeżenia umiejętności. Counter Strike zdecydowanie należy do tej drugiej kategorii, a potwierdzają to statystyki, które pomimo upływu kilkunastu lat stale rosną.
Czym można wytłumaczyć fenomen tej prostej strzelanki? Czy siła sentymentu działa tak mocno? Co w takim razie z młodym pokoleniem, zagrywającym się Counter Strike bez znajomości korzeni tytułu? Na wszystkie te pytania znajdziemy odpowiedź zapoznając się z historią gry, która podbiła serca ludzi już w wersji beta, kiedy to jeszcze nie miała własnego silnika, a Valve, późniejszy posiadacz praw autorskich, dopiero raczkował.

Krótka historia Valve i Half-Life

Valve, firma po części odpowiedzialna za sukces Counter Strike 1.6, kojarzona z platformą Steam, a także należąca do Gabe’a Newella. Jednak zanim odniósł sukces pracował dla Microsoftu, gdzie był głównym programistą pierwszych trzech wersji Windowsa; łącznie przy „okienkach” zatrudniony był 13 lat. Przez ten czas zgromadził dość oszczędności, żeby przygotować sobie solidny grunt pod nogami. Oprócz Newella z Microsoftu odeszło jeszcze dwóch innych młodych ludzi, między innymi Mike Harrington - współfundator gry Half-Life, na której silniku stworzono pierwszego Counter Strike’a.

Newell zainspirowany wielkim sukcesem Quake’a wykupił licencję do części jego kodu źródłowego i na jego podstawie stworzył pierwszego Half-Life’a, który został wydany w 1998. W pierwszym roku sprzedano grubo ponad 2 miliony kopii, jednak na tym się nie skończyło. Machinę sprzedaży nakręcał fakt, że grę można dowolnie modować. Pierwszym popularnym modem był Team Fortress, którego druga cześć znana jest ze specyficznego humoru i wielu fanowskich filmów wideo w typie machinimy (na większą swobodę pozwalał późniejszy Garry’s Mod). Half-Life ciekawił nie tylko możliwościami, ale również swoją fabułą. W tytule kierujemy poczynaniami młodego naukowca, który musi stawić czoła groźnym stworzeniom, przybyłym z innego wymiaru po wybuchu w stacji badawczej. Popularność potwierdzają także liczne dodatki, kontynuacja oraz luźno powiązane gry Portal i Portal 2. Ponadto średnia ocen na Metacritic oscyluje w granicach 90%. To dużo, zważając na datę wydania gry.

Mod do Half Life i początki Counter Strike 1.6

Rok po wydaniu Half-Life’a fani Minh Le i Jess Cliffe stworzyli mod o swojsko brzmiącej nazwie – Counter Strike. Gabe Newell zauważył potencjał i już w 2000 roku prawa autorskie wraz z dwójką twórców znalazły się w jego rękach. To był najlepszy rok dla sprzedaży Half Life’a, ponieważ Counter Strike dalej nie posiadał własnego silnika. Początkowo gra była tylko małym projektem, ponieważ czas tworzenia ograniczony był przez szkołę i studia. Jednak zaraz po publikacji wersji testowej odzew graczy zaskoczył Cliffe’a i Le. Ogromny feedback, jaki otrzymali, był wskazówką, co jeszcze można poprawić. Le nazywał proces tworzenia otwartym, ponieważ współpraca zamieniła się w ścisłą symbiozę pomiędzy twórcą a graczem. Wsparcie Valve pomogło wydać mod ponownie, tym razem oficjalnie. Counter Strike na tle innych strzelanek wyróżniał się wolniejszymi potyczkami i dużym naciskiem na pracę zespołową, pozwoliło to ewoluować gatunkowi w całkiem nowym kierunku.

Rozgrywka i tryby

Counter Strike 1.6 charakteryzuje się specyficznym stylem rozgrywki. Są dwie drużyny - terroryści i antyterroryści - a ich członkowie muszą ściśle ze sobą współpracować, jeśli chcą osiągnąć sukces. Strategię działania wybiera się na podstawie rozgrywanego trybu. Oficjalne są cztery: podkładanie bomby, odbijanie zakładników, zabójstwo, ucieczka. Ostatni z nich został usunięty jeszcze w wersji beta i nie pojawiał się w kolejnych buildach gry. Wraz ze wzrostem popularności Counter Strike’a jego społeczność tworzyła jeszcze więcej sposobów na konkurowanie ze sobą, znanych jest ponad 20 fanowskich trybów gry; niektóre dodają zagrożenia, na przykład plagę zombie, a jeszcze inne upodabniają grę do Call of Duty. Ciekawostką jest fakt, że początkowo boty nie były zaimplementowane do gry i bez internetu czy znajomych nie dało się zagrać. Ponadto, kiedy gra offline była już możliwa, należało poczekać chwilę po starcie, aby dać botom możliwość nauczenia się załadowanej mapy.

Ewolucja Counter Strike

Największym przełomem dla serii Counter Strike była premiera systemu Steam. Valve opracowało serwis społecznościowy, komunikator i platformę aktualizującą posiadane na niej gry w jednym. Wydarzenie znacznie przyspieszyło rozwój dystrybucji gier i ułatwiło komunikację między graczami. W roku 2010 Steam posiadało 25 milionów aktywnych użytkowników, a Valve większość udziałów na rynku. Dodatkowo serwis zapewniał ochronę antypiracką, co cieszyło twórców.

Pierwsza publiczna wersja klienta Steam została wydana w 2002 roku, była to też świetna okazja do testowania nowej gry: Counter Strike 1.6. Niestety twórcy nie przewidzieli tak ogromnej popularności i Steam miał problemy ze stabilnym działaniem. Mimo wszystko to właśnie możliwości, jakie dało Valve, znacznie przyspieszyły pracę nad Counter Strike. W 2004 roku wydano Counter Strike: Condition Zero, grę dalej korzystającą z silnika Half-Life, ale za to wzbogaconą o tekstury wyższej jakości i poprawione modele. Całość prezentowała się niezwykle świeżo.

Niedługo później, bo jeszcze w tym samym roku, Valve wydało Counter Strike: Source na całkiem nowym silniku graficznym. Było to wydarzenie, które podzieliło fanów. Część z nich została przy poprzednich wersjach opartych na modach, reszta przesiadła się na nową generację. Tytułem mającym połączyć podzielonych graczy miał być Counter Strike: Global Offensive (w skrócie CS:GO). Niestety sytuacja powtórzyła się i początkowo przeniosła się tylko część fanów, jednak tym razem gra o wiele szybciej zaskarbiła sobie przychylność społeczności. Pozytywne opinie krytyków napędzały sprzedaż, a Valve dbało o balans rozgrywki i nagradzanie graczy poprzez przedmioty kolekcjonerskie ukryte w skrzynkach. Co ciekawe, zdobyte skórki do broni osiągają zawrotne ceny na rynku społeczności, a najdroższe – te do noży, mogą zmienić nie tylko kolor broni, ale również jej styl.

W 2018 roku gra przeszła największe zmiany, dodano w niej nowy tryb – battle royale oraz zmieniono model na free to play, a więc gra stała się darmowa. Osoby, które wcześniej zakupiły grę nie musiały się martwić, zyskały specjalną odznakę, dostępną tylko dla weteranów, status Prime i lepsze skrzynki.